A enorme e rara coruja fez sua primeira aparição pública em 150 anos

Existe uma espécie de coruja chamada Bubo shelleyi, que chama a atenção por seu tamanho enorme. No entanto, é tão raro que não é visto por humanos desde 1870. Ou melhor: não foi visto, porque os ecologistas do Imperial College London não só conseguiram encontrar uma das corujas, mas também a fotografaram.

De acordo com especialistas, essa espécie está à sombra da floresta tropical africana há 150 anos. Embora esses pássaros sejam grandes, eles são bem camuflados por árvores. “Esta coruja é muito grande. A princípio pensamos que era uma águia. Felizmente, ela se empoleirou em um galho baixo. Quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Imperial College London Dr. Joseph Tobias, do Departamento de Ciências da Vida da Faculdade, apontou fora que nenhuma outra coruja nas florestas tropicais da África é tão grande.

Esta foto confirma a identidade de Shelley, a Coruja-real, pois a ave mostra suas características, incluindo olhos negros óbvios, bico amarelo e, claro, seu tamanho exagerado. Esta espécie é atualmente considerada vulnerável à extinção, e suas ameaças incluem, por exemplo, a degradação do habitat devido às atividades humanas.

A população é estimada em apenas alguns milhares, e os conservacionistas esperam que a última aparição de corujas inspire novos esforços para salvar a espécie.

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